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旅游业会成为下一个投资风口吗

2017-06-04 11:28:03 来源: 字号:

根据美国风投数据公司CB Insights最新统计数据:截至2017年5月10日,今年全球共有120多家旅游科技创业公司获得融资。旅游科技创业公司在今年第一季度共计获得融资14亿美元。


俨然,旅游市场是一个拥有巨大潜力的原创地。然而,CB Insights的资料同时显示,早期项目拿投资越来越难,而资本倾向于投中晚期项目。


因此密探觉得有必要向国内的创业小伙伴们介绍一下PlugandPlay旅游与酒店创新中心 (Travel & Hospitality Practice 以下简称旅游部门) 这个专注于早期旅游投资的硅谷投资团体。


为此,硅谷密探独家采访了PlugandPlay旅游部门的管理合伙人Amir Amidi, 为大家带来第一手资料。



旅游部门的管理合伙人Amir Amidi

 

PlugandPlay的前世今生:

靠给科技巨头当房东,挣下第一桶金

 

虽然PlugandPlay在硅谷非常有名,密探还是觉得有必要把这个机构的光荣历史在重新给大家快速重温一下。


来自伊朗的Saeed Amidi在2006年创办了PlugandPlay。Saeed最早做房地产,把自己的物业租给一些企业家办公。他旗下的办公楼里,曾经走出过Google等硅谷巨头。租楼的同时,Saeed也在一些租户企业的早期进行了投资,并取得了很好的回报,这些企业其中就有PayPal和 Lending Club。

 

从PlugandPlay成功退出的部分公司


赚了钱后的Saeed 在硅谷Sunnyvale和Redwood City 买了更大的地方开了PlugandPlay。 现在,PlugandPlay已经成为硅谷最有名的孵化器和早期投资机构之一。

 

PlugandPlay Sunnyvale的孵化器外景

     

4年前,PlugandPlay发现,初创企业在融资及产品实现之后,最大的挑战,是无法在短期内做到规模化,即把产品大量销售给如财富1000强等业内大买家。所以他们决定专注于一些他们希望投资的行业,并建立相应的内部生态系统来把大公司融入到这个生态系统里。这样,初创企业和大公司将会得到更好的合作。


在这个生态系统中,根据大公司自己的创新蓝图,他们可以和初创公司签订技术使用许可,做产品概念验证(POC)以及进行项目投资等。目前,PlugandPlay所筛选的垂直领域包括物联网、互联网金融、健康医疗、材料&包装、移动、零售、旅游&住宿、保险,食品饮料,供应链与物流等10个领域。密探在这里放一个大公司合作申请的链接,有意向的公司团体可以自己联系一下:

http://plugandplaytechcenter.com/corporate-application

 

与PlugandPlay合作的部分大企业


PlugandPlay最大特色不是对创业者进行金钱上的帮助,而是通过自有的创业生态系统,为初创企业与包括“财富500强”在内的大企业群体,资深创业导师,创业相关服务,资本市场和海外市场等多方资源进行对接。现在PlugandPlay在全球24个国家与地区设立了分支机构。仅去年全年就在全球范围内投资了170多个初创企业。


以下是对Amir Amidi的专访内容:


一般在一个行业中,效率低的环节往往是最能出现创新的地方,您认为旅游业什么地方效率最低?


在过去的50年里,旅游行业并没有太多的改变。人们去坐飞机的方式没有变化,或者说体验变的不那么开心了。人们选择以及进入宾馆的方式也和几十年前十分相似。乘客或旅游者的用户体验也并没有太多革新。


我认为整个旅游业并不是一个高效率、高盈利的行业。想想航空业的平均盈利空间,好的时候大概也只是2%-3%。


酒店行业也处于多个不同团体的混战之中。有管理群体,拥有者群体以及品牌等。这些群体的目标非常的不同。由于曾经的一些历史原因,也使得创新在这个行业并未受到广泛的支持。


总体来说,旅游行业不是一个很有效的市场,但是由于它的庞大,现在还可以继续。创业公司很难在一夜之间改变这个状况,这需要一个与行业巨头之间长期的销售周期。


我们相信,旅游行业的大型公司还没有很好的方法来寻找并实施革新。而这也是建立PlugandPlay旅游部门的初衷和使命。我们可以帮助这些大公司非常有效率的寻找到合适的、并符合他们需要的新技术和新商业模式。



如何想到要成立旅游部门?


我曾经帮助过一家叫做Nor1的旅游初创公司寻找风险投资,在这个过程中,出于对旅游行业和这家公司业务的喜爱,我加入了这家公司,并且为之服务了四年半之久。


在帮助这家公司的过程中,我观察了大量旅游行业传统公司,如航空公司、邮轮、酒店、在线旅游(OTA)、全球分销系统(GDS)、邮轮以及汽车租赁企业。通过调查发现,大部分公司后台的基础设施和技术都很陈旧,而整个旅游行业其实非常需要创新。


我希望建立一个可以将这个行业的大公司和那些富有创新想法及能力的人整合在一起的服务团体。有了这个团体,创新力将会在旅游界加速生根。

 

为什么在风投行业专注旅游的机构很少,而PlugandPlay愿意投资旅游机构?


实际上,在风投行业,非常少的团体专注于旅游这个领域。原因非常简单,在过去的10年里,旅游领域并没有出现如半导体、互联网等其它风口行业所带来的巨额回报。


如果不考虑Airbnb和Uber,,绝大多数的旅游企业在退出时也只有两三亿美元的市值。而在风投领域长达5-7年的投资周期中,这样的市值并不算是很好的回报。


另外一个原因风投不太专注于旅游业,是因为现在针对旅游个人消费者类的公司,获客成本非常高。因为这些创新公司要和成熟的旅游大企业如携程等进行营销竞争。所以大部分风投不想涉足这个部分,他们知道这些新公司需要大量烧钱才能挤进消费者旅游市场。


PlugandPlay之所以会有专注于旅游投资的部门,是因为虽然旅游行业投资困难重重,但是旅游行业的市场很大,几乎占据全球GDP的10%。同时商用旅游初创企业也前景不错,虽然获客周期较长但是成本会低出很多,而这也是旅游部门部门大多数投资的所在。


另外旅游部门的项目筛选和尽职调查也可以和PlugandPlay其它9个部门进行交叉互补,发挥作用。所以对PlugandPlay来说,旅游部门的设置很符合需求。如果一个项目涉及不同部门,PlugangPlay会选择更利于这个项目的生态系统来安排项目分配部门。


旅游部门历史以及现在的情况


2015年10月,旅游部门在PlugandPlay开始筹备。而正式运营则是2016年1月左右。现在,这个部门已与16个大公司建立了合作伙伴关系。在过去的一年半时间里加速了超过60个初创企业。成立至今已投资了7家旅游行业的公司。今后的目标是每年投资20个左右的旅游初创公司。

 

旅游部门的一些合作企业。金色牌子的企业是可以参与加速器项目筛选决定的基石合作伙伴

 

旅游部门的功能


和其它PlugandPlay的专项部门一样,旅游部门承担着与企业合作和投资两方面的业务。


企业合作


和企业合作的方式有两种:


1.  每六个月有一个为期3个月的企业加速器项目。一般在加速项目里的企业所涵盖的技术可以满足行业内多个大公司的需求。


旅游部门在开始筹备加速器项目之前,会先和基石合作伙伴进行深入的洽谈,以了解当下行业主流企业对技术创新需求的要求和方向。比如:增加收入,降低成本,提高客户忠诚度或者提高运营效率等。了解需求后,PlugandPlay会根据自己了解到的最新技术科技如大数据,机器学习,人工智能,自然语言处理和AR/VR等,从全球挑500-1000家企业做包括团队,技术,融资情况,竞争对手,行业版图 (landscape) 等的尽职调查。


根据调查结果,旅游部门挑出100家左右的公司,再由基石合作伙伴挑出来30个企业进行投资专场简报(Pitch),最后由合作伙伴在简报后投票选出15-20家企业进驻加速器项目。


在企业加速器项目里,大企业可以和初创公司进行密切接触,并确定合作方式。PlugandPlay不介入合作方式。但会给初创企业介绍大量的资源。


2.  另一种是帮助企业1对1介绍。每个季度大企业合作伙伴派人过来2-3小时。根据企业的战略需求,PlugandPlay介绍6-8个公司给合作企业。


加速器中也不完全是非常早期的公司,有些可能已经达到了2-3千万美元的融资规模,但是由于需要和大企业接触的机会来变的规模化,这些企业还是会选择加入加速器。

 

投资


创业的小伙伴们一定非常关心他们是如何找项目的,于是密探很尽职的咨询了Amir这个问题。根据尽职调查,自身的经验判断和大企业回馈,PlugandPlay旅游部门会决定是否投资旅游类创新企业。他们的投资目标从种子轮到B轮。寻找目标企业的方式包括:


1.  在自己的网站上收孵化/投资申请。不要笑,这个居然是最主要的一项。老牌投资孵化器自带光环,每个专项部门每年可以收到500-1000个项目申请,挑挑滤滤还是会有不少精华。以下是PlugandPlay初创企业项目申请的网站地址,密探祝大家好运。

http://plugandplaytechcenter.com/startup-application


2.  与一流高校建立合作伙伴关系,比如参加创业竞赛并担当裁判等。每年PlugandPlay投大概160/170 个项目,一流高校可以贡献大概20-40个,也是大头所在。


部分合作高校


3.  参加行业科技会议和活动。所以大家不要只蒙头搞技术,没事混下行业圈子还是很重要滴。


4.  其它孵化器以及中晚期风投介绍。硅谷顶级机构就是一个大家庭,大家互相照应,你中有我,我中有你,有钱大家一起赚。


5.  大公司合作伙伴的介绍。如果你的公司产品已经被大公司用上了,那很可能解决了这个行业很大的一个痛点。


所以在PlugandPlay的孵化器楼里,不是所有的企业都是PlugandPlay投的。而PlugandPlay投的公司也不全部在自己的孵化器里。


旅游部门的投资关注点有哪些?


目前旅游部门主要关注以下几个方面的项目:


1.  航空公司及酒店个性化服务。举一个例子。虽然我和你旅游的方式有可能不同,但是我们每个人收到的从希尔顿酒店发来的营销邮件内容都是一样的。但是,从我的过往的固有旅游数据中,酒店应该可以发现我的喜好,并发送更贴近我需要的邮件。这个可以通过人工智能和机器学习来实现。


2.  旅游行业运营自动化技术。通过将一些人工重复操作的流程自动化来增加运营的效率。


3.  帮助航空公司以及宾馆为客户提供主营业务外的服务。航空公司看到我周二到周四往返一个地方,可以猜出来我大概是在进行商务旅行。他们在我旅行的这段时间还可以提供什么样的服务来增加我的体验?


4.  可以帮助航空公司和宾馆在客户忠诚项目之外提高客户忠诚度的技术。真正的忠诚度是需要提供更个性化的服务来实现的。



您投资的企业的时候会有那些特别的关注点?


1.  团队当然是第一位重要的。


2.  我们寻找的革新是在很大市场里的初创企业。这样一旦投资的企业占领了一定的市场份额,就会有机会变成10亿级的企业。


3.  我们在同类竞争者中挑最有优势并适合这个行业生态系统的。


4.  我们更喜欢有效运用资本的创新。和其它风投相比,我们这种专注早期创业公司的机构投资数额略为保守。如果投资的企业过度依赖资本募集,我们的投资将被稀释。所以在退出时,拥有更少募集资金的自盈利初创公司,可以帮助我们获得更好的回报。


5.  如果我们的一家合作大企业运用了一个初创公司的产品,这就从一定程度上,验证了这家初创公司也许值得投资。


您最近投资的有趣的公司都有哪些?


1. AURO 是一家提供慢速自动驾驶汽车技术的公司。这个投资刷新了密探对旅游业的定义。Amir解释说这个技术在机场和大型度假村中的应用很有前景,因此也属于旅游投资的范畴。


2. Kuniko 这家公司提供可以通过嗅觉神经元来分析粒子的传感器芯片。密探对这个公司真是充满了期待--想想如果有了它,机场安检化学物质的时候就不用脱衣服脱鞋照X光了。你一下车就可以无障碍的直接顺畅的走到飞机口,是不是很期待机场早日用上这个产品啊?


3. Utrip 可以根据你的喜好和当地近期活动迅速生成个性化行程表推荐的人工智能与机器学习公司。密探觉得情侣们有了它就再也不用猜对方的心思就可以订惊喜机票了。



听很多中国的旅游业创业者说,现在的融资环境不如3-5年前了,是真的吗?


直接针对消费者的旅游产品确实不如五年以前火了,手机App也面临同样的问题。这几年在这两方面失败的初创企业不少。


更多的资本流入了针对企业类的旅游产品,不过剔除一两个业内的融资独角兽,旅游投资增长的速度应该不高于全球经济增长的水平,属于正常增长。


您给中国旅游创业者的建议是什么?


1.  远离旅游 B to C(商家对消费者)市场。这是一个艰难的战场。


2.  仅仅因为你是一个很好的旅行者并不代表你可以成为一个好的旅游行业创业者。你需要真正了解这个行业。这是一个非常复杂的行业而且并不是非常包容创新精神。因此,拥有一个好的主意并不能保证在这个行业的巨头们会用你的产品。这些大公司很习惯于一些特定的做事方式并且认为他们有很好的原因继续下去。


3.   确实知道你的竞争者在做什么。你一定要那些做和你类似产品但是已经失败了的公司为什么失败?现在在做的公司发展的如何?他们面临的挑战有哪些?你要比了解自己更了解他们。


4.  让你的身边围绕着很好的团队。你需要那些聪明的,最好比你还聪明的人。不仅如此,你必须觉得享受和他们一起工作。因为某一天你的商业模式可能改变,应用的技术也可能过时。唯一可能保留的最大基础,就是你的团队。如果你现在的点子和产品死掉了,你还可以和这群喜欢的人一起并肩战斗并尝试去做新的东西。团队对早期公司来说时最重要的,不仅仅是团队成员的经验,我所指的是激情,坚持和团队的粘合度。